Le site des Moulins de France
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Au sud de l’Adour, dans le moutonnement des collines du Piémont pyrénéen, la partie méridionale du département des Landes est occupée par les vallonnements de la Chalosse.
À leur extrémité occidentale, le village de
Bénesse-lès-Dax est dominé par le promontoire qui porte à son sommet le moulin à vent.

À 97 mètres d’altitude, ce promontoire offre un panorama unique à 360° sur les espaces voisins.

  • Le Pays d’Orthe, bassin hydrographique né de la réunion de parties en aval du Gave de Pau et du Gave d’Oloron.
  • L’espace qui s’ouvre vers la Côte Atlantique et la grande plaine couverte par la marée verte de la forêt landaise.
  • Au nord, les vallées de l’Adour et du Luy de France sculptent le terroir.
  • Et, vers le sud, la vue sur la majestueuse chaîne des Pyrénées est magnifique, du Pic du Midi de Bigorre jusqu’à la montagne basque de la Rhune.

La date de construction du Moulin à vent de Bénesse reste inconnue. Il est antérieur à 1756, la carte topographique de Cassini indique en effet la présence de deux moulins à vent, côte à côte, à Bénesse-lès-Dax. Ils sont indiqués sur ce document par le symbole notant la présence de moulins à vent en bois sur socle en maçonnerie. On trouve une trace de leur exploitation grâce à un bail de trois ans établi en 1782, devant notaire, pour les meuniers Romain et Desclaux.

L’Association “Les Ailes Bénessoises” a été créée en 2015 dans le but de restaurer les vestiges du moulin survivant. Il ne restait, alors, qu’une archaïque mais imposante tour de 5,5 mètres de diamètre intérieur et 8 m de haut, comportant des murs de 1,15 m d’épaisseur. L’intérieur était fortement dégradé et le contour des ouvertures, fissuré, menaçait de s’effondrer.
À l’intérieur de la tour, il ne restait plus ni plancher, ni équipements, juste la trace d’un escalier disparu et un conduit de cheminée. Il a fallu enlever le dernier crépi extérieur de consolidation pour le reproduire en conformité avec l’original, d’après une photo d’archives datée de 1939.

Le Moulin de Bénesse-lès-Dax en 1939. Photo d’archives

Trace d’un escalier disparu. Cliché Les Ailes Bénessoises

Les étapes de la restauration
Été 2017 : décrépissage et, à la fin de l’année, début de la restauration.
Printemps 2018 : crépissage et participation du chantier école.
7 juillet 2018 : pose du toit complet (avec son bélvédère) contenant le mécanisme et les ailes.
2018 – 2019 : aménagements extérieurs comprenant un parking et un accès.
20 septembre 2019 : inauguration du moulin.

Début de la restauration. Cliché Les Ailes Bénessoises

Crépissage et participation du chantier école . Cliché Les Ailes Bénessoises

Pose du toit complet, avec son bélvédère et contenant le mécanisme. Cliché Les Ailes Bénessoises

La pose du toit complet avec le mécanisme et les ailes est terminée. Cliché Les Ailes Bénessoises

Faire vivre le moulin
Il s’agit aujourd’hui de faire vivre le moulin pour le mettre à la disposition du plus grand nombre.
Trois destinations qui se complètent sont en cours d’organisation :

  • le tourisme,
  • la production de farine, suivie de la création d’un atelier de transformation en produits finis,
  • la production d’électricité, le moulin étant équipé d’une génératrice fonctionnant dans les deux sens.

Ces activités, partiellement lucratives, doivent s’appuyer sur trois emplois, afin d’assurer la pérennité d’une réhabilitation unique dans les Landes.
L’ouverture du site, avec l’organisation de visites, est programmée au second trimestre 2020.

Nous suivre sur le site internet : https://lemoulindebenesselesdax.com

Association Les Ailes Bénessoises
Mairie – 40180 BÉNESSE-LÈS-DAX
Facebook : Les ailes Benessoises

Paru dans le Monde des Moulins n°72 d’avril 2020

Catégories : Vie des associations

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