Le site des Moulins de France
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De loin, on ne voit guère qu’une pile de larges pierres arrondies, patiemment mises au jour par les archéologues. Difficile de le deviner, mais il s’agit d’anciennes meules, vieilles de plus d’un millénaire. Il faut un peu d’imagination pour se représenter le moulin à eau qui tournait jadis ici, en plein cœur de Saint-Denis, à deux pas de la basilique. La découverte a eu lieu cet été, sur l’îlot du Cygne, cet immense chantier de fouilles, ouvert en 2009 entre la rue des Boucheries et la rue de la République. « Il s’agit d’un moulin très ancien, qui date peut-être de la fin de l’époque carolingienne, vers le Xe siècle », avance Michael Wyss, de l’unité d’archéologie de Saint-Denis. À ses yeux, l’installation, qui fonctionnait probablement avec l’eau des fossés entourant alors l’abbaye de Saint-Denis, est « typique des sites monastiques du Haut Moyen-Âge ».
La trouvaille confirme en tout cas l’importance majeure de ce site archéologique, où l’on a déjà mis à jour les vestiges de cuves de tannerie, des lavoirs, et un fossé carolingien, révélant ainsi par touches le passé de la Cité des rois.

Saint-Denis, îlot du Cygne, hier. Des meules datant de l’époque carolingienne ont été découvertes sur le site de fouilles. (LP/G.B.) Le Parisien

leparisien.fr du 5/09/2016

Paru dans le Monde des Moulins n°58 d’octobre 2016

Catégories : Actualités

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