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Angleterre : Rôle du “National Trust”

Avant-propos

Un voyage de 5 jours aux environs de Manchester, préparé par l’Association Girondine des Amis des Moulins et organisé méticuleusement sur place par June et Jim Wrathall, a permis de découvrir 13 moulins et plusieurs monuments de très grand intérêt. Quelques photos ont été choisies pour illustrer ce voyage. Nous avons été frappé par le rôle du “National Trust”. C’est un genre de fondation privée dont le but est l’acquisition, la sauvegarde et l’animation du patrimoine de Grande-Bretagne. En plus des permanents, des membres bénévoles de cette organisation participent à l’accueil des visiteurs, à l’entretien et à l’animation des édifices. En échange des heures qu’ils y consacrent, ils ont libre accès aux autres monuments historiques du pays. Grâce à la compétence, la cordialité et la motivation de ces bénévoles, un extraordinaire patrimoine est ainsi géré efficacement. Cette structure populaire brièvement décrite pourrait nous inspirer.

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Nether Alderley Mill - photo Lajoie Mazenc

The National Trust

En 1895, trois philanthropes, Miss Octavia Hill, Sir Robert Hunter et Canon Hardwicke Rawnsley, ont fondé “The National Trust” comme gardien national pour l’acquisition et la protection des sites historiques ou d’une beauté naturelle et des bâtiments historiques, grands et petits. De nos jours le “Trust” possède 248 000 hectares de terrain en Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord. L’Ecosse a son propre “National Trust”. De plus, 1126 kilomètres de littoral, 300 maisons historiques avec leurs jardins et 49 monuments industriels incluant 21 moulins appartiennent au “National Trust”, la plupart étant ouverts au public.

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Nether Alderley Mill - photo Lajoie Mazenc


C’est une organisation complètement indépendante du gouvernement avec 3,4 millions de membres. Son revenu provient des cotisations, des donations, des héritages et de ses opérations commerciales (magazines, pépinières, restaurants dans les maisons historiques etc…) Le “National Trust” des monuments historiques et des sites entretient ses forêts, bois, marais, plages, terres cultivées, terres arables, dunes, collines dénudées, îles, vestiges archéologiques, châteaux, réserves naturelles
parmi ses propriétés “toujours, pour tout le monde”.

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Moreton Hall - photo Michel Sicard


Chaque année, 12 millions de personnes visitent les monuments et 50 millions les domaines de plein air. Les droits d’admission varient de 1 à 7 livres, entrée libre pour les membres. La cotisation annuelle coûte 40,5 livres pour un adulte, 73 livres pour
une famille et 18,5 pour les jeunes de moins de 25 ans. 

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Quarry Bank Mill ( Cheshire) - Propriété du National Trust et animé par ses membres, cette entreprise de textile construite en 1784 est un musée vivant - photo M.Lajoie-Mazenc

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Mount Pleasant Mill ( Lincolnshire) Entreprise privée dynamique grâce à M. Austin anglais, boulanger, qui produit de la farine biologique dans son moulin à orientation automatique et son épouse française chargée de la pâtisserie, du salon de thé et du
magasin de produits naturels - photo M.Lajoie-Mazenc

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The Millstone Quarries - Immense champ de meules intactes en grès, abandonnées dans une carrière devenue Parc National - photo Lajoie-Mazenc

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Quarry Bank Mill ( Cheshire) - Métiers à filer en état de marche - photo M.Lajoie-Mazenc

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Le Terrier de Chaillot - photo Henri Tauzin

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Heage Windmill (Derbyshire) - Construit fin XVIIIème à 4 ailes, il passe à 6 en 1894. Ruine depuis 1919, il est restauré entre 2000 et 2002, grâce à une collecte de fonds auprès du grand public et divers organismes, par une Association qui jouit d’un bail emphytéotique de 99 ans.Remarquable est sa queue de paon qui oriente le toit à raison de 3000 tours pour le tour complet du toit par un engrenage double. Maquettes pédagogiques intéressantes et séchoir à grains annexé au moulin - photo M.Lajoie-Mazenc

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Heage Windmill (Derbyshire) - L’Araignée - photo M.Lajoie-Mazenc

June et Jim Wrathall - Article paru dans le Monde des Moulins - N°18 - octobre 2006